Un tétraplégique retrouve l’usage de son bras grâce à une puce implantée dans le cerveau | Orthomalin

Un tétraplégique retrouve l’usage de son bras grâce à une puce implantée dans le cerveau

Nicolas Chaze  -  ven, 22/04/2016 - 07:00

Grâce à NeuroLife, un système de technologie avancé, un patient paralysé des quatre membres a pu se servir de nouveau de son bras et de sa main. Ce n’est désormais qu’une question de temps. D’ici quelques années, les patients atteints de paralysie pourront retrouver l’usage de leurs membres grâce à l’intermédiaire de technologies de pointe. Dans cet objectif, une équipe de l’Ohio State University a récemment expérimenté l’efficacité de son nouveau système.

Baptisé NeuroLife, le système en question a permis à Ian Burkhart, un Américain de 24 ans, d’utiliser sa main pour effectuer une diversité de tâches. Une remarquable avancée qui donne de l’espoir aux millions de personnes paralysées comme lui. Le jeune homme s’est retrouvé tétraplégique il y a six ans, suite à une lésion de la moelle épinière survenue lors d’un accident de natation. Il se souvient encore du verdict des médecins sans appel : "Ils m'ont dit que je pourrais au mieux bouger mes épaules, mais rien de plus pour le restant de ma vie".

Remuer son café et jouer à Guitar Hero Aujourd’hui, grâce à Neurolife, Ian Burkhardt a pu faire bien plus que hausser les épaules. Il a saisi et versé une bouteille, remué son café et même joué au jeu vidéo Guitar Hero. Les tests se sont déroulées sous la direction de Chad Bouton, chercheur au Feinstein Institute pour la recherche médicale aux États-Unis.

Il raconte : "C'est la première fois qu'une personne complètement paralysée peut refaire un mouvement en utilisant simplement ses propres pensées". Le mode de fonctionnement de la technologie utilisée a fait l’objet d’une publication parue dans la revue Nature.

Selon les auteurs de l’étude, Neurolife permet de rétablir un système de communication entre le cerveau et les muscles sans avoir à passer par la moelle épinière. Pour ce faire, une puce d’ordinateur, de la taille d’un petit pois, a été greffée en avril 2014 dans le cortex moteur du cerveau du sujet. De la puce au bras "Les zones du cerveau responsables du mouvement sont intacts mais les signaux arrivent à une moelle épinière blessée. Ils y sont complètement bloqués et ne peuvent pas se rendre jusqu'aux muscles", explique Chad Bouton.

Pour remédier à ce problème, la puce transmet les signaux cérébraux du patient à un ordinateur. Le dispositif se charge alors de les décoder et les traduire en impulsions électriques envoyées à une série de bracelets. Alignés sur le bras, ces derniers doivent stimuler le muscle et créer le mouvement. (...)

Auteur de l'article original: 
Emmanuel Perrin
Source: 
Maxisciences
Date de publication (dans la source mentionnée): 
Samedi, 16. Avril 2016